Factores De Riesgo Que Rodean A Los Niños

Un tema que continua siendo investigado, son los factores que están asociados con un individuo que va del uso inicial de drogas al abuso de drogas y luego al abuso crónico de drogas.  Afortunadamente, la mayoría del uso inicial de droga no lleva al abuso crónico de la misma con sus profundas consecuencias.  Los factores que predisponen a una persona al uso inicial de droga, son de alguna manera distintas de aquellas que predisponen a un individuo al abuso crónico de droga.  En general,  el uso inicial de droga e infrecuente envolvimiento en la misma, la cual no escala ni tiene mayores consecuencias negativas, son una función de presión de los compañeros o factores sociales, mientras que el abuso crónico de drogas parece estar mas relacionado con procesos biológicos y sicológicos.

Aunque factores biológicos y genéticos juegan un rol importante en el abuso de drogas, también esta claro que estos factores interactúan en complicadas formas con factores sicológicos, sociales y de ambiente para determinar ultimadamente si se evita el uso o abuso de drogas.  Los investigadores en materia de prevención están tratando de integrar estos resultados científicamente para entender mejor el proceso asociado con el abuso de drogas y para desarrollar efectivos-costos de intervención en la prevención del abuso de drogas.

El abuso de sustancias tiene muchas causas y envuelven complejas interacciones de factores de riesgo.  Estos factores pueden ser categorizados de varias maneras.  Una manera es agruparlos en las mismas cinco áreas que los programas de prevención apuntan:

Factores de riesgo individual e interpersonal :  baja auto-estima, susceptibilidad genética, búsqueda de sensación, agresividad,  problemas de conducta, timidez,  rebeldía, enajenamiento, fallo académico, poca dedicación a la escuela, y mas. 

Compañeros de grupo factores: asociación con individuos que usan drogas ilegales, rechazo en los grados elementales, amistad con otros niños rechazados, juntándose con compañeros que abusan del alcohol , drogas y se mezclan en actividades delictivas; presión de los compañeros para usar drogas, y asociación con compañeros que abusan de las sustancias.  La asociación con compañeros que abusan de las sustancias es el determinante final del abuso de drogas entre la mayoría de los jóvenes.  Resistencia a la presión de los compañeros puede ser aumentada a través del envolvimiento en programas de entrenamiento sobre como resistir la presión de los compañeros.

Factores de riesgo familiares: padres alcohólicos; percibida permisión por parte de los padres hacia el uso de alcohol/drogas; falta de o inconsistente disciplina paternal; patrones de conducta negativa; conflicto; poco acercamiento; estrés y disfunción causada por la muerte, divorcio, o bajos ingresos; falta de una familia extensa o sistemas de apoyo; padres emocionalmente afectados; problemas entre los padres; falta de habilidad para capear problemas familiares; rechazo por parte de padres (por ejemplo, el hijo no deseado); falta de supervisión adulta; falta de ritos familiares (tales como días festivos y reuniones de familia); pobre manejo y comunicación de la familia; abuso físico y/o sexual; y abuso de sustancias por parte de padres o familiares.  Familias fortalecidas pueden reducir los negativos efectos de las influencias de ambiente familiar hacia el abuso de sustancias en los jóvenes.  Estrategias de prevención pueden incluir la conducción de programas para padres, proveyendo soporte a las familias, y dando entrenamiento en materias familiares.  Se ha encontrado que la terapia familiar reduce los factores de riesgo relacionados al abuso de sustancias incluyendo delincuencia, mala conducta y depresión.

Factores de riesgo en la escuela: falta de apoyo hacia los valores y actitudes positivas en la escuela; disfunción escolar, altas tazas en  las normas  de abuso y pro-abuso de sustancias.  Miembros de pandillas usando drogas; baja moral en profesores y estudiantes.  Clima en la escuela que provee poco estímulo y apoyo, percepción de los estudiantes que los profesores no se preocupan de ellos, falta de apreciación para los procesos educacionales escolares.  Fracaso académico, falta de envolvimiento en la escuela debido a la discriminación, falta de premios y oportunidades para envolverse, percepción de reglas injustas, y normas que son conductivas al abuso de sustancias.  Un clima de mejoramiento en programas de escuela, han sido efectivos en la reducción de los negativos efectos en abuso de sustancias en los adolescentes.

Factores de riesgo comunitarios: alta taza en el crimen, alta densidad en la población, deterioración física, disponibilidad, normas apoyando el alcohol y otras drogas, actitud ambivalente en los valores de la comunidad con una actitud hacia el pro-abuso de sustancias.  Disfunción comunitaria, populación transeúnte, falta de instituciones comunitarias activas, falta de sentimiento de sentirse parte de la comunidad, ser parte de una comunidad que permite el abuso de sustancias.  Barrios desorganizados con falta de liderazgo, falta de oportunidades para que los jóvenes se envuelvan en actividades positivas,  altas tazas de abuso de sustancias, pobreza y falta de oportunidades de empleo, fácil disponibilidad de drogas y alcohol; y falta de movilidad económica y apoyo social.  Aumentando las oportunidades para un positivo envolvimiento de las comunidades, puede reducir los efectos de las influencias negativas ambientales en los jóvenes hacia el abuso de drogas.

Estudios de encuestas investigativas a menudo también son usadas como la base para la identificación de factores de riesgo basados en factores demográficos.  Factores de riesgo demográfico incluyen: género; étnicidad; edad; estatus socio-económico; empleo; ingresos; educación; y lugar de residencia.

El Rol De Los Padres

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Reconocimiento: Esta página fue adaptada y traducida por Alonso López del original Keeping Youth Drug-Free.  U.S. Department of Health And Human Services. DHHS